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爱普生首发专利无效申请
发布时间: 2011-4-11    来源: 中广网福州    打印本页

    中广网福州4月7日消息(记者梁卫浩 温广为) 国际四大打印耗材巨头之一精工爱普生(EPSON)株式会社日前正式向我国国家知识产权局专利复审委员会提出:珠海天威技术开发有限公司(下称“天威技术”)“连续供墨系统的连接装置”专利无效宣告请求。据了解,这是全球范围内原装耗材厂商首次向中国通用耗材厂商发起的专利无效申请。

  

  据了解,爱普生于今年1月上旬分两次向有关部门提出天威技术的两项“连续供墨”的专利无效,于3月中下旬分别获得受理,并知会天威技术。珠海天威董事长贺良梅在接受记者采访时表示,他收到这消息时,第一时间感到非常兴奋。“这是个里程碑。这一次是原装耗材厂商第一次发现,他们的产品可能跟我们中国企业的专利是有冲突的。”

  

  珠海天威董事长贺良梅透露,去年11月上、中旬,有5个天威连续供墨系统的相关专利被两个自然人几乎同时申请专利无效,而代理这些申请的都是行内知名的律师事务行。当时他们还觉得奇怪:为何一个在05年就获得的专利,会在此时被人花大价钱申请无效呢?

  

  业内人士普遍认为,爱普生此次是为其打印机新品“自带连供打印机”在我国顺利上市并合法销售铺平道路。这款产品去年11月在印尼市场推出,今年3月底,爱普生在中国境内推出。业界预料这款打印机将对激光打印机造成相当的冲击,其产业链将达数十亿之巨。而这款打印机新品,其型号L101(打印功能)、L201(打印复印功能)皆采用了中国市场常见的连续供墨系统的外置结构,并在连接装置等多处与天威产品非常类似。

  

  连续供墨系统,是中国通用耗材产业全新创造、自主研发的品类,原装耗材以往并没有。它将传统墨盒结构由内置式变为外置式,不仅容墨量大、打印量大、无需更换墨盒造成能源浪费、可以实现连续供墨,而且跳过了原装厂商在耗材与打印机匹配结构上设置的重重专利陷阱。目前,我国通用耗材厂商不断完善、发展连续供墨系统产品,经粗略检索到的中国127件与连续供墨系统相关的专利/申请中,天威就达到32件,占总量的25%,而爱普生目前有5件。

  

  中国计算机行业协会耗材专委会秘书长张慧军也认可此次事件是耗材行业中一个里程碑的事件,认为这表明我国通用耗材已发展到一个崭新的阶段。她表示,一直以来,原装打印机厂商对其相匹配的打印耗材申请了大量专利进行保护,导致国内通用耗材企业常常被诉侵权,被贴上“模仿”和“抄袭”的标签,举步维艰。“今天我们终于从这次事件当中看到一丝希望,一丝机会,就是OEM厂商终于掉进我们的专利中来了。不管这次结果如何,都是积极的,正面的。中国企业要尊重OEM厂商的专利权和进入中国的权利,OEM厂商也要尊重中国企业的知识产权及相关的法律。”

  

  那爱普生的“自带连供打印机”是否真的使用了天威的专利技术?贺良梅表示:“这是肯定的。至于说这个专利是否有效?那就要看专利复审委员会的决定了。但无论如果如何,鼓励肯定是大于打击的。其实被爱普生申请专利无效,我们就赢了第一仗了。”

  

  作为全球最大的通用耗材企业之一,截至2011年3月31日,天威已在全球登记申请自主专利1435件,约占国内业界公开专利数量的一半,近年投在技术研发和专利维护上达5000万元左右。主管这项业务的天威高管张希平表示,多年的高投入,天威已形成自己的专利群。无论此次事件的结果如何,对天威的技术人员都是一个巨大的激励。

  

  此次的专利无效之争,注定是一个马拉松式的过程,光是国家专利局专利复审委员会的初审,就至少需要半年时间。如果一方对结果有异议,则会上诉至北京市第一中级人民法院,乃至北京市高级人民法院,预计需时约两年时间。贺良梅强调,天威会全力以赴去面对这场“战争”,

  

  按照我国目前法律规定,如果此次爱普生的专利无效申请被驳回,那么天威的索赔期可从其侵权产品在中国销售之日起开始计算。

  

  那爱普生提出此项专利无效申请,究竟意欲何为?其理由又是什么?记者昨天下午联系其代理律师事务所,应其要求写好采访提纲,通过电邮发送。其律师表示已收到,会向爱普生方面转达。到记者发稿时,仍未收到任何回复。


本篇文章来源于 中国知识产权网 http://www.cnipr.com  原文链接:http://www.cnipr.com/2010/news/dxal/201104/t20110408_127055.html

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